世界科技发展亟须发挥女性作用

来源:全民科学素质工作动态 时间:2021/11/25

  文/中国科普研究所所长,中国科普作家协会副理事长、研究员 王挺

  随着3月8日国际劳动妇女节的到来,在科技领域如何发挥女性作用成为人们常议常新的话题。今年2月11日是“妇女和女童参与科学国际日”。当日,联合国秘书长古特雷斯发表致辞表示,促进科学与技术领域的性别平等,对于建设更美好的未来至关重要。诚然,世界科技发展离不开女性的参与,亟须发挥女性作用。

  全球抗击新冠肺炎疫情

  彰显女性在科学中的作用

  新冠肺炎疫情全球大流行清楚表明,从提高对病毒的了解,到研发病毒检测技术和疫苗,女性研究人员在抗击疫情的不同阶段都发挥了关键作用。

  古特雷斯表示,女性占到全球医务工作者的70%,“是受疫情影响最大的人群之一,也是疫情应对工作的主导者之一”,学校关闭和居家办公等防疫措施带来的影响使女性“首当其冲”,“性别不平等由此大幅加剧”。与此同时,疫情也对女科学家产生了重大的负面影响,实验室关闭和额外的家庭责任,削减了女科学家能够从事科研工作的时间,使她们“本已艰难的处境雪上加霜”,特别是对处于早期职业阶段的科学家产生严重影响。疫情拉大科学领域现有的性别差距,需要通过新政策、举措和机制支持女性从事科学工作。为此,联合国教科文组织将今年的主题定为“女科学家奋战在抗击新冠肺炎疫情的第一线”(“Women Scientists at the forefront of the fight against COVID-19”),着重强调女性在抗疫不同阶段所发挥的关键作用,并关注疫情对她们带来的不利影响。为此,联合国多家机构通过线上方式举行相关纪念活动。

  “妇女和女童参与科学国际日”

  呼唤推进科学领域两性平等

  “妇女和女童参与科学国际日”(International Day of Women and Girls in Science)由联合国大会于2015年设立,意在提醒国际社会,科学和两性平等必须携手推进,以应对重大全球挑战,实现联合国2030可持续发展的所有目标。要彰显女性在科学技术领域发挥的关键作用,通过开展教育、提高公众认识,争取女性和女童充分与平等地参与科学领域的教育、培训、就业和决策等权利,肯定女性在科学领域所取得的成就,进一步实现性别平等。

  女性充分平等参与科学依然任重道远

  科学和性别平等这两者对于实现联合国2030年可持续发展议程目标十分关键。联合国教科文组织拟于今年4月发布《科学报告:与时俱进,促进智慧发展》。为了纪念“妇女和女童参与科学国际日”,2月11日发布了该《科学报告》的一章,题为《聪明的数字革命需要包容》(To be Smart the Digital Revolution will Need to be Inclusive),指出女性在数学、计算机科学、工程学和人工智能等领域仍占少数。2018年,女性仍然仅占全球工程专业毕业生的28%。其中,经济合作与发展组织多个成员国的工程专业毕业生中的女性比例低于全球平均水平,法国(26.1%)、澳大利亚(23.2%)、美国(20.4%)、韩国(20.1%)、加拿大(19.7%)、智利(17.7%)、瑞士(16.1%)、日本(14.0%)。在世界各地从事人工智能工作的专业人员中只有22%是女性。在大型科技公司中,担任领导和技术岗位的妇女人数仍然不足。在facebook、苹果、亚马逊、谷歌、微软、华为、三星7家大企业中,任领导岗位的女性依次从33%降至6%,从事技术工作的依次位于23%至17%。妇女在学术界的情况虽然有所改善,但仍面临玻璃天花板。女性研究人员的职业生涯往往较短,报酬较低,获得的研究经费通常少于男性同事,论文在高知名度的期刊中所占的比例很低。联合国教科文组织统计研究所提供的2015-2018年107个国家的数据显示,女性在全球研究人员中占33.3%,但女院士总体占比却只有12%。在有数据可查的69个国家科学院中,30个国家科学院女性院士占10%或更少。女性研究人员的职业前景仍然令人望而生畏,在申请资助、同行评议、任期审查和求职方面的标准更严格。妇女在数字劳动力市场中只占少数。在欧盟获得信息技术学位的男性中有一半以上最终从事数字工作,而妇女只有1/4。

  古特雷斯在2月11日的致辞中呼吁,国际社会“必须确保女童有机会接受她们应得的教育,并确保她们能够在工程、计算机编程、云技术、机器人学和健康科学领域看到自己的未来”,这对于实现可持续发展目标至关重要。“让妇女更多参与科学、技术、工程、数学领域,可以缩小性别工资差异,并在未来十年使妇女收入提高2990亿美元”,帮助减少全球互联网用户之间的差距。全球应“携手努力,消除性别歧视,确保所有妇女和女童都能充分发挥潜力,并在为所有人建设更美好的世界方面发挥不可或缺的作用。”

  当日,欧莱雅-联合国教科文组织杰出女科学家奖表彰全球数学、天文物理学、化学和计算机科学界五位杰出女性。非洲科学院代理执行主任、肯尼亚科学家、利用纳米技术监测水污染的凯瑟琳·尼吉拉(Catherine Ngila),合成化学专家、日本东京大学教授野崎京子,以色列裔美国计算机科学家、西蒙斯计算理论研究所所长、曾荣获图灵奖的莎菲·戈德瓦塞尔(Shafi Goldwasser),法国天体物理学家、探索银河系与恒星起源的弗朗索瓦丝·孔布(Francoise Combes),以及阿根廷数学家艾丽西亚·迪肯斯坦(Alicia Dickenstein)斩获殊荣,每人获得10万欧元奖金。

  尽管国际社会在促进妇女和女童参与科学方面付出诸多努力,但是妇女和女童充分而平等地参与到科学当中依然任重道远,发挥女性科技人才潜力需要不懈努力。

  (来源:科普时报)